Gaatjes zijn wat je krijgt van tandbederf — schade aan de tand. Tandbederf kan zowel de buitenste laag van een tand (het zogenaamde glazuur) als de binnenste laag (het zogenaamde tandbeen) aantasten.

Wat veroorzaakt tandbederf?

Wanneer voedsel met koolhydraten zoals brood, ontbijtgranen, melk, frisdrank, fruit, cake of snoep op je tanden blijft zitten. De bacteriën in de mond zetten ze om in zuren. De bacteriën, zuren, voedselresten en je speeksel vormen samen een plak die zich aan de tanden vastklampt. De zuren in de tandplak lossen het glazuur op, waardoor gaatjes ontstaan.

Wie krijgt er gaatjes?

Veel mensen denken dat alleen kinderen gaatjes krijgen, maar veranderingen in je mond als je ouder wordt maken ze ook een volwassen probleem. Naarmate je ouder wordt, trekt je tandvlees van je tanden weg. Ze kunnen ook wegtrekken door tandvleesproblemen. Hierdoor worden de wortels van je tanden en kiezen blootgesteld aan tandplak. En als je veel suikerhoudend of koolhydraatrijk voedsel eet, heb je meer kans op gaatjes.

Oudere volwassenen krijgen soms rotting rond de randen van vullingen. Senioren hebben vaak veel tandheelkundig werk omdat ze als kind geen fluoride of goede mondverzorging kregen. In de loop der jaren kunnen deze vullingen het gebit verzwakken en breken. Bacteriën verzamelen zich in de gaten en veroorzaken bederf.

Hoe weet ik of ik er een heb?

Je tandarts vindt gaatjes tijdens een regelmatige controle van je gebit. Hij zal je tanden onderzoeken, op zoek gaan naar zachte plekken, of röntgenfoto’s gebruiken om tussen je tanden te kijken. Als je een tijdje een gaatje hebt gehad, krijg je misschien kiespijn, vooral nadat je iets zoet, warm of koud hebt gegeten of gedronken. Soms zie je kuilen of gaatjes in je tanden.

Hoe worden ze behandeld?

De behandeling hangt af van hoe slecht de gaatjes zijn. Meestal verwijdert de tandarts het rotte gedeelte van je tand met een boormachine. Hij vult het gat op met een vulling van zilver legering, goud, porselein of een composiethars. Deze materialen zijn veilig.